古代“巨型海洋生物”的真相 科学家向你揭示
2022-04-29 09:51:36 来源: cnBeta 编辑:

对几十年前发现的化石的重新审视有助于填补古生物学家对2亿多年前繁荣的大型海栖动物的理解。晚三叠世巨型鱼龙--有时被称为“鱼蜥”--的化石记录有点少,这一直是科学家们的头疼问题。波恩大学古生物学家Martin Sander称:“直到今天,它仍是一个巨大的谜。”

Sander是对1976年至1990年间在瑞士阿尔卑斯山高处发现的肋骨碎片、脊椎骨和一颗巨大牙齿进行研究后发表的文章的第一作者。本周发表在《Journal of Vertebrate Paleontology》上的论文对这些几乎被遗忘的化石进行了解释。

虽然鱼龙可能类似于鲸鱼和海豚,但它是爬行动物。研究人员估计它们的重量可能达到80吨。而重新审查的化石来自三种动物。一块脊椎骨表明,其中一只的长度约为66英尺(20米)。

Sanders称这颗牙齿“特别令人兴奋”,并称以鱼龙的标准来说是巨大的。论文指出,该化石证实了至少一些巨型鱼龙有牙齿。

虽然牙齿是巨大的,但这并不一定意味着它的主人是巨大的。“这是因为研究假设极端巨大化和捕食性生活方式(这需要牙齿)是不相容的,”波恩大学方面说道。据悉,这种水生爬行动物可能只是一种鱼龙,它的牙齿特别大,并可能不比现代的抹香鲸大。

苏黎世大学的Heinz Furrer是这项研究的论文共同作者,他最初是在阿尔卑斯山一个以冰川著称的地区--在海拔9200英尺(2800米)的地方和学生一起发现了这些非凡的化石。它显示了一个地方的地貌在几百万年内可以发生的巨大变化。该地区可能是发现更多化石的一个潜在热点。“也许在冰川下面隐藏着更多的巨型海洋生物的遗迹,”Sander说道。

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